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Stevia: o guia completo deste substituto do açúcar

Cortar o açúcar é uma das coisas mais simples e efetivas que você pode fazer para impulsionar seus objetivos de composição corporal, quer esteja tentando perder gordura ou ganhar músculo. Mas não vamos mentir – a luta para dizer não às coisas doces também é uma das partes mais difíceis da alimentação limpa. Nesse cenário surgem os substitutos do açúcar como a stevia.

A stevia é um substituto de açúcar natural, zero-calórico, comum em muitos alimentos. Pode não ser uma combinação idêntica para o sabor do açúcar, mas seu sabor doce está próximo o suficiente para ajudar muitas pessoas a manter suas armas nutricionais.

E, como se mostra, a stevia pode até ter benefícios adicionais para a saúde, emergindo como uma resposta inteligente para seus desejos.

Do que a stevia é feita?

Stevia é a abreviação de Stevia rebaudiana Bertoni, uma planta nativa das nações sul-americanas do Paraguai e do Brasil. Existem mais de 110 espécies da planta de stevia, embora apenas 18 tenham confirmado propriedades de doçura.

A stevia é naturalmente doce e é processada em pós e gotas líquidas que são utilizadas para edulcorar alimentos. É considerada uma alternativa natural e segura aos edulcorantes artificiais. No entanto, o interesse recente na stevia mudou de seu uso como adoçante para seus possíveis benefícios relacionados à saúde.

O que a Stevia faz?

O produto químico ativo na stevia que contribui com o sabor doce é chamado stevioside. Isso permite que a stevia seja um adoçante não-calórico que seja 100-300 vezes mais doce do que a sacarose.

A estevia foi oficialmente aceita como suplemento dietético para uso nos Estados Unidos em 1995, e hoje é comumente usado para adoçar tudo desde o café até os produtos assados ​​à proteína em pó.

Quais são os benefícios da stevia?

A stevia foi consumida por séculos para fins medicinais nos países da América do Sul, embora seus benefícios tenham sido recentemente estudados cientificamente.

Os principais benefícios associados à estevia incluem o peso corporal e controle de glicemia. Estudos recentes demonstraram a capacidade da stevia para ajudar a apoiar níveis saudáveis ​​de glicose no sangue, não só porque substitui o açúcar na dieta, mas devido às propriedades dos fitonutrientes na planta de stevia.

Outros estudos também mostraram benefícios de adoçantes com zero ou baixas calorias relacionadas ao peso corporal e controle de calorias. 

Por isso, a stevia também pode ter muitos papéis no apoio à saúde cardiovascular, dentária, digestiva e imune, em parte devido aos fitoquímicos da planta. Isso não quer dizer que você deva parar de escovar os dentes e tomar seus medicamentos de pressão sanguínea, mas quando se trata da sua aveia matinal, a stevia oferece mais uma vantagem de saúde do que açúcar ou adoçantes artificiais.

Stevia é segura? Há algum efeito colateral?

Estudos sobre a toxicidade e a segurança da stevia mostraram que é seguro para uso como adoçante para a população em geral, bem como para pessoas com diabetes, e não causa nenhuma reação alérgica conhecida.

Ainda assim, como qualquer coisa que seja excelente em pequenas doses, não é uma boa idéia comer muito de uma só vez. Converse com seu médico antes de usar stevia se tiver alguma dúvida sobre ser seguro para você.

Quais são as possíveis interações medicamentosas?

A stevia não possui interações medicamentosas conhecidas. Uma coisa a menos para se preocupar!

Em que formas a stevia entra?

Formas dietéticas de stevia incluem folhas e extratos de Stevia rebaudiana Bertoni. Esses extratos podem ser encontrados tanto em pó como em estados líquidos.

Algumas das formas em pó deste suplemento podem incluir dextrose juntamente com a stevia. Estes produtos não são stevia puro e podem adicionar pequenas quantidades de calorias e carboidratos. Em outras palavras, eles agem um pouco mais como açúcar real.

As pessoas costumavam usar folhas de stevia secas para adoçar o chá, ou mastigá-las para destravar o sabor doce. Agora, podemos simplesmente abrir um pacote ou uma garrafa e agitar a stevia em bebidas ou alimentos, sempre que quisermos.

Existem nomes alternativos para stevia?

Existem vários edulcorantes comerciais no mercado que são feitos com stevia, como Truvia e Pure Via. Esses produtos incluem outros edulcorantes, juntamente com a stevia. A stevia pura geralmente será comercializada como apenas stevia. Por isso, leia o rótulo de nutrição se você não tiver certeza.

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